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电子竞技热潮也就是内存热潮

在暴雪公司的《星际争霸 2》中,Sasha“Scarlett”Hostyn 产下大量扭动的四足小型虫族外星军团,然后进行虫族变异,Sasha 成为历史上第一位赢得国际比赛第一名的女性电子竞技运动员。

英特尔在 2018 年 2 月的平昌冬奥会之前直接在平昌举办了英特尔极限大师杯赛。虽然正式说来这场比赛并不是游戏本身的一部分,但它的存在足以说明不断增长的游戏行业的电子竞技状况,也能说明运行高端游戏并在全球范围内传播这些游戏所需的内存。

随着竞技行业的发展,游戏越来越趋于图形密集并且需要速度更快的计算机,大部分内存(无论采取何种形式)都将源于美光突破极限的计划。

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电子竞技热潮

esports infographic 1根据游戏、电子竞技和移动行业营销情报公司 Newzoo 开展的研究,电子竞技的收视率正在稳步增长。2012 年,观众花了 12 亿小时观看电子竞技流和各大联赛。到 2014 年,这一数字增长到 37 亿小时。在最受欢迎的视频游戏流媒体网站之一——Twitch 上,电子竞技爱好者每月观看 160 亿分钟的电子竞技。

事实上,2017 年,有 6000 万人在所有平台上观看了英雄联盟世界锦标赛,比 2016 年的 4300 万观众增加了近 40%。相比之下,有 2450 万人观看了 2017 年 NBA 总决赛,而 2017 年世界大赛的第 7 场比赛则吸引了 2820 万观众。但电子竞技尚未击败超级碗这个巨兽,后者在 2017 年共有 1.119 亿观众。

电子竞技不仅收视率巨大,与此相关的资金亦是如此。《Dota 2®》2017 年联赛累积奖池超过 2400 万美元,这只是 2017 年电子竞技总收入—— 15 亿美元的一小部分。但即便如此,也已经击败了很多传统的体育比赛。

探索塔防内部

电子竞技激增的核心在于游戏电脑。从志存高远的电子竞技专业人士到狂热的 Twitch 观众,每个游戏玩家的目标都是拥有一台针对游戏进行了优化的电脑。每套游戏装备都必须包含一系列组件,其中许多组件需要高端内存解决方案。最常用的装备仍然是台式电脑,但笔记本电脑也越来越针对游戏优化,不过价格更高。

“美光着实为许多游戏提供了巨大动力。”美光全球游戏和电子竞技营销经理帕特里克 Patrick Soulliere II(他同时也营销公司的英睿达和铂胜品牌)说,“随着对更多位和更多 GB 内存需求的增加,美光在这个市场的前景大好......”

根据 Soulliere 的说法,适当的游戏装备包含七种关键组件:性能强大的 CPU;高品质主板;容量和速度适宜的 DRAM - 最好是 16 GB;可靠的显卡;至少一个用于操作系统和一些游戏的 SSD;良好的电源;以及个性化的游戏案例。内存是卓越显卡的一个关键部分,美光提供 GDDR5 和 GDDR6 显卡,帮助推动游戏的质量和速度向前发展。

无论笔记本电脑上搭载的美光 DRAM,还是从头构建系统时需要用到的 LED 与塔防配色方案相搭配的铂胜 Tactical Tracer,DRAM 对于高品质的游戏性能都必不可少。Soulliere 解释说,高质量的 DRAM“可能就是表现卡顿的游戏和每秒 60 多帧的流畅游戏之间的差别所在。”

最后,如果没有 SSD 来快速启动电脑,并以闪电般的速度让玩家进入他们的游戏,那么所有这一切都徒劳无功。如果玩家在《英雄联盟》比赛中断电,他们需要尽快回到游戏中。队友正在等待他们,他们的战士很可能会回到基地。借助 SSD,他们可以更快地启动 Windows,更快地进入游戏。

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在 Twitch 和 YouTube 视频流的背后

从单机版的桌面设置转变为联赛阶段,对高质量内存解决方案的需求不断增加。曾经参与过直播联赛的 Soulliere 表示,一项规模像样的比赛需要大约 40 个不同的人运行他们自己的个人电脑、Tricaster 或其他直播设备。仅此操作就需要数百 GB 的内存,更不用说玩家或玩家团队 - 利用农民挖矿或为虫族部落孵化霸主。

“从玩家按按钮、解说员从预览屏幕观看比赛到密室里的制作人员指导切换到哪个屏幕,每个人都离不开 DRAM。”Soulliere 说道,“必须整体运作。”

在电子竞技大赛中,大多数玩家都有自己的可移动 SSD,可以容纳他们的游戏设置,保护自己的个人内存分配。当制作人在台上交换团队时,这个过程会更快进行。

“如果仔细观察,你会发现大部分人使用的是英睿达 SSD。”Soulliere 说,“我们不必赞助这些大赛或玩家;我们也没有免费提供 SSD。参与者刚刚走出去问,‘我们能找到的最好的 SSD 是什么?’然后就买了英睿达回来。”

但对于大规模的联赛,比如英特尔在平昌冬奥会之前举行的比赛,或 2017 年 11 月的《英雄联盟® 世界锦标赛》,这些大赛对内存的要求只会向上扩展。

电子竞技和游戏需要更非凡的内存

随着游戏的进一步发展,即便利用《VRChat®》和《AceCombat7®》这样的游戏深入研究虚拟现实 (VR),一些公司半途而废,或者像 Soulliere 所说的那样“感受到压力”。这些公司针对的目标是使用传统硬盘的游戏玩家,但这并非这个行业的发展方向。

“秘密泄露了。”Soulliere 说,“SSD 更出色。”

美光关注游戏玩家的切实需求,随之而来的是他们在该领域的投资。《风暴英雄®》铂胜职业战队是世界上最顶尖的战队之一,他们与电子竞技界的两个大牌团队合作:Team Liquid 和 Fnatic。这两个团队都参与各种电子竞技联赛,包括《英雄联盟》、《炉石传说》和“CS:GO”。他们甚至举办了自己的《星际争霸 2》联赛——“Ballistix Brawl”

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凭借在游戏行业如此之大的影响力,美光团队很容易留意到新兴需求,并在发展过程中满足这些需求。Soulliere 表示,最新的大型电子竞技游戏是《绝地求生》和《堡垒之夜》。这些游戏需要对标准和移动 DRAM、SSD 和显存进行巨大投入。美光将提供这些解决方案,让内存越来越快。

“我们已经为游戏玩家提供了十多年的支持,而且打算继续这样做下去,”Soulliere 说。

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